dimanche 22 septembre 2013

Pierre Colin, Résistant fusillé en 1945 au Fort de la Doua


Catherine Colin a reçu de son père, il y a quelques années, un petit livre broché « Visages d’aviateurs » rédigé par le  Lieutenant-Colonel Pierre Paquier aux éditions du survol, daté de 1947.


Visages d'aviateurs

Visages d'aviateurs du Lieutenant Colonel Pierre Paquier 1947

Cet ouvrage a été relié en cuir bleu, vraisemblablement par Irène Colin, née Girard, son épouse. Le livre bleu recèle un très beau texte intitulé « Le petit Colin » (en référence à sa petite taille de 1,60 m ) qui évoque la vie militaire et le décès de Pierre Colin, le Grand-père de Catherine. Ce héros familial a beaucoup marqué son fils Gabriel Colin, le père de Catherine, et en conséquence la vie familiale. 


Aviateur
Pierre Colin, Aviateur


Catherine me confie ce « livre bleu » qui va me servir pour reconstituer la vie de son grand-père paternel. Bénéficiant d’une base fort bien écrite, je lance une enquête généalogique et historique relatée dans cet article.

Naissance à Toul en 1900
Pierre Colin est né à Toul le 11 août 1900.
Bulletin de naissance de Pierre Colin

Famille maternelle alsacienne : les Schaal et les Jung

Pierre est le sixième et dernier enfant d’une famille protestante, d’origine alsacienne. Sa mère, Emilie Marceline Marie Schaal , née le 5 avril 1864 à Valenciennes (Nord), a pour parents François Xavier Schaal né le à Geispolsheim (Bas Rhin), maréchal-ferrand au 6° régiment de Dragons et Emilie Rustique Jung née le 26 janvier 1833  à Offendorf dans le Bas Rhin. Ses grands parents maternels, Jean Jung, cordonnier (1761-1794) et Marie Madeleine Fuchs (1761-1832) d'une famille de tisserands , habitent Geispolsheim, près de Strasbourg.


François Xavier Schaal et Emilie Rustique Jung (les grands parents de Pierre Colin)
Ils quittent l’Alsace après la défaite de guerre de 1870 et s’installent à Toul, non loin de la frontière.


Famille paternelle Colin : une ascendance inconnue

Le père de Pierre Colin est  Eugène Colin. Il est né le 2 septembre 1849 à Pantin. Eugène porte de la nom de sa mère Virginie Colin car il est né de père inconnu.
Acte de naissance d'Eugène Colin
Appelé comme soldat en 1870, il s'engage dans la carrière militaire. Il est nommé chevalier de la légion d'honneur le 11 juillet 1896 en qualité de Capitaine du 94° régiment d'infanterie.
Pierre Colin, ne connaitra pas son père Eugène car le capitaine meurt en 1900, quelques semaines avant la naissance de l’enfant. Son épouse, Emilie Marceline Marie Colin née Schaal, mariée à Toul, le 21 aout 1884 avec Eugène, élèvera  les 6 enfants, seule et sans fortune.


Les frères Colin s'engagent dans la carrière militaire

La famille est installée à Toul à la veille de la grande guerre. Dans cette garnison, bourrée de troupes, c'est déjà l'ambiance du front. Imprégnés de cet environnement, avec un grand-père alsacien, les 3 fils Colin s'engagent dans la carrière des armes. Les deux soeurs Colin, Marthe et Lucie se consacrent à l'enseignement et exercent leurs fonctions au lycée de jeunes filles de Metz. L'une d'entre elles fut Surveillante générale de cet établissement de 1919 à 1948. 
Le 2 août 1914, la guerre éclate et les trois frères ainés, Georges, Robert et Jean s’engagent. Pierre Colin, le plus jeune,  reste à Toul avec sa famille et poursuit ses études au Collège de Toul. Le 13 juillet 1916, il obtient son baccalauréat série latin- sciences devant la Faculté des Lettres de Nancy.

La même année, Georges-Robert Colin, son frère ainé, lieutenant au 2° Zouaves sera tué à l’attaque de Douaumont, à la tête de sa section d'assaut. Le 11 août 1918, Pierre a 18 ans et décide de revêtir l’uniforme du 135° régiment d’infanterie dont son frère Jean-Eugène  (1896-1972) commande une compagnie. Il part rapidement pour le front, à la conquête de l’Alsace. Jean Eugène poursuivra sa carrière militaire brillamment jusqu'à être promu  Général de brigade.


Ecole spéciale de guerre Saint-Cyr en 1920


Après l’armistice, Pierre est reçu au concours de l’Ecole spéciale militaire. Il entre à Saint-Cyr, le 29 octobre 1920 dans la promotion la devise du drapeau .  A la sortie de l’école, il signe un engagement de 8 ans dans les forces aériennes. Le 1° octobre 1922, Pierre est nommé sous-lieutenant. Il va suivre pendant deux ans les cours des différentes écoles pratiques d’aviation : Avord, Istres, Bordeaux, Cazaux. A Istres, en février 1923,  il décroche son brevet de pilote sur un Spad 34.



Camp d'aviation d'Istres

Spad 34 -1923

Le 1° octobre 1924, Pierre Colin est nommé lieutenant et rejoint le 3° régiment d’aviation de chasse à Châteauroux.  Il se porte volontaire pour partir au Maroc, au sein du 37° régiment d’aviation. 


La guerre du Rif (Maroc) 1924-1926


En effet, depuis 1912, la France et l’Espagne administrent le Maroc en échange du soutien au sultan chérifien.  Or Abd-el-Krim, jeune chef rifain crée dès 1921 une armée en rassemblant 65 000 hommes des tribus du nord du Maroc., région située en zone espagnole. Les Espagnols doivent reculer et l’armée française désigne le Colonel Paul Armengaud au commandement de la seule unité aéronautique au sein du commandement des troupes au Maroc. Il commande le 37 ° régiment d’aviation, qui va être déployé dans la région montagnarde du Rif. Pierre, Affecté à la 1° escadrille de Fez, composée d’une dizaine de Breguet, vole comme pilote accomplissant de nombreuses missions en vue d’endiguer l’insurrection marocaine contre les Français et les Espagnols. Il précède les colonnes d’infanterie, sur des Breguet 14 et participe à l’attaque la résistance avec des bombes et des mitrailleuses. C’est la guerre du Rif.

Breguet 14


Pierre Colin sera abattu en flammes près de Bou-Redoub au cours d’une mission. Il est cité 3 fois par le général commandant supérieur des troupes au Maroc, en 1925. 


Légion d'honneur en 1930

Après la capitulation et la capture d’Abd el Krim, en 1926, Pierre rentre en France et rejoint le 2° régiment d’aviation où il prend le commandement de la 6° escadrille. Il est promu capitaine le 25 décembre 1929 et décoré de la légion d’honneur le 1° janvier 1930.


Légion d'honneur Pierre Colin



Puis, il part à Athènes en Grèce comme instructeur de l’aviation de chasse hellénique. Le roi de Grèce le nomme officier de l’ordre du Phénix pour 
« services signalés rendus aux aviateurs grecs des camps de Tatoï, Larissa et Salonique ».


Croix ordre du Phénix Gtèce

A son retour en France, Pierre est affecté à la 8° escadre de chasse. Le 18 août, il est victime d’un grave accident d’aviation sur le multiplace Bloch 200. 

Bloch 200
Le 15 septembre 1938, Pierre Colin est nommé commandant.


Commandant du  groupe de chasse I/8 -1939

A la déclaration de guerre, le 2 septembre 1939,  Pierre Colin commande, au camp d’aviation d’Hyères le groupe de chasse I/8 qui a pour insigne un écu suisse recouvert du trident ailé de Neptune.


Insigne groupe de chasse I/8


Le groupe est équipé des nouveaux avions Bloch 152. 
Bloch 152


Son groupe va intervenir dans des missions de protection sur l’Aisne et la somme où les combats font rage. Mais l’armée allemande domine, avec ses Messerschmitt 110.

Messerschmitt 110


Devant l’avancée allemande, le commandant Colin reçoit le 9 juin l’ordre de se replier à Brétigny et d’attaquer les ponts de bateaux que les allemands ont construits sur la seine dans la région de Rouen les Andelys.  Mais l’artillerie allemande pilonne et il lui faut se replier sur Châteauroux, pour protéger les ponts de la Loire où déferle la foule des réfugiés.  Pour avoir remarquablement combattu en mai et juin 1940, il est promu officier de la Légion d’honneur. Un de ses pilotes témoigne, retrace l’auteur du livre « C’était avant tout un entraineur. Au sol il ne nous laissait guère de trêve. Il nous menait au terrain le matin à quatre heures. Nous ne quittions avec lui la piste d’envol qu’à la nuit tombée …Il nous imposait une forte discipline, l’esprit de patrouille d’abord ».

En 1941, Pierre Colin, maintenu dans l’armée d’armistice ou armée de Vichy, est affecté à l’état major du sous secteur de défense aérienne du sud est, puis détaché comme professeur d’aéronautique à l’école d’artillerie anti-aérienne de Montpellier. Mais il souffre de ne plus voler. Le 11 novembre 1942, lors de la dissolution de l’armée d’armistice, il obtient un « congé d’armistice ». Un moment l’idée lui vient de quitter la France pour rejoindre les chasseurs alliés en Angleterre.


L'entrée dans la clandestinité en 1943


Au printemps 1943, il entre dans la clandestinité où il se lance sous les pseudonymes de George-Robert (les deux prénoms de son frère tué en 1916 à Verdun). On le voit circuler en auto et en moto, vêtu d’un pull Lacoste et d’un pantalon de toile. Six mois durant, il assure la préparation de l’atterrissage des avions venu d’Angleterre, aménage les réseaux d’espionnage, recueille des parachutistes. Le commandant Colin devient la cheville ouvrière de la résistance dans les Cévennes. Il organise des groupes de combat de près de 2000 hommes. Ses adjoints sont  le commandant Louis Maurel, ingénieur  et Maurice Popouneau, chargé de l’intendance. Il organise aussi la désertion des soldats étrangers incorporés de force dans la Wehrmacht, en particulier luxembourgeois. Il recueille les déserteurs, leur procure des vêtements civils et les aide à traverser la frontière.

Un soir, un groupe de 18 luxembourgeois soldats doit déserter avec armes et bagages. Pierre a tout préparé. Mais les soupçons de la gestapo gagnent du terrain. Un traitre se glisse parmi les déserteurs. L’alarme est donnée. Les soldats sont arrêtés. Neuf d’entre eux sont accusés de haute trahison et fusillés sur le champ. Les autres ont envoyés front russe.

Un soir de juillet 1943, un officier de la police allemande qui suit l’affaire se présente au domicile du commandant Colin. Il est absent. Le fils Robert part attendre son père à la gare de Montpellier, car il revient de Paris et le prévient. Pierre ne rentrera pas chez lui. Les amis de Pierre Colin lui demandent de quitter la France.


Arrestation par la police allemande en 1943


Le 1° octobre 1943, sur de nouveaux indices, les services de la police allemande exercent une surveillance  sur le commandant Colin. Le 8 octobre 1943 à 10h du matin, la police allemande appréhende à son arrivé à Carnon un luxembourgeois connu sous le nom de Jacques. L’homme se rendait à un lieu de rendez vous fixé par Popouneau en vue de préparer les détails d’une nouvelle désertion. Le soir même Colin, Popouneau et Maurel sont arrêtés par la police au 9 rue Pasteur à Montpellier, le petit appartement où est installé leur poste de commandement. Le compte rendu de cette arrestation est consignée par écrit le 9 octobre 1943 par M. Ménard, le Commissaire Central qui l'adresse à Monsieur le Préfet Régional. 
Document arrestation de Pierre Colin 9 octobre 1943 (1)


Document arrestation de Pierre Colin 9 octobre 1943 (2)
Le site web, les pierres vives prend appui sur l'histoire de l'arrestation de Pierre Colin pour mettre en évidence les liens qui pouvaient exister, à cette époque, entre les services de police allemands et français. Je vous invite à cliquer sur ce lien pour que des questions soient posées. : les liens entre police allemande et française.

Tous les trois sont conduit à la gestapo dans la « chambre spéciale de questionnement » où ils subissent quatre jours d’interrogatoires. Ils se confinent dans le mutisme et sont enfermés au fort d’Aurelle et maintenus au secret. Le 22 décembre 1943, le colonel allemand Hagen fait connaître qu’aucune « condamnation n’a été prononcée contre le commandant Colin mais que l’instruction suit son cours »

La dernière visite de sa famille.

Le 26 janvier 1944, la police allemande autorise la famille de Pierre à venir le voir à la prison militaire de Montpellier. Madame Colin, Robert et Gabriel  ont une entrevue de deux heures dans la grande bâtisse. Le commandant Colin a changé physiquement, est peu reconnaissable mais il garde courage. En fait le 17 janvier, il avait été condamné à mort par le tribunal militaire. 


L'acte d'accusation

L’acte porte quatre chefs d’accusation : 
« Le ressortissant Pierre Colin, français, est condamné à être passé par les armes pour les actes suivants : 
1. commandant de l’armée secrète en zone sud,
2. espionnage, 
3. détournement de soldats de leur devoir militaire, 
4. préparation à des attentats terroristes ».

L’entrevue de Pierre colin avec sa famille s’achève.  En quittant la prison, le fils ainé Gabriel se retourne et surprend dans la cour le regard de son père qu’il verra pour la dernière fois.


Fort Montluc

Le lendemain, enchainé à ses deux camarades par des menottes, Pierre est transféré à Lyon en wagon cellulaire. Il passe ses deniers instants au fort de Montluc à Lyon dans une cellule sans air et sans lumière.


Fort Montluc - Lyon


Le général français Ruby obtient une audience du commandant de la 19° armée allemande le général Von Sodenstrene qui a signé l’ordre d’exécution pour obtenir la grâce de Pierre Colin. L’entrevue a lieu le jeudi 10 février 1944 au quartier général de la Wehrmacht.  Les démarches ne sont pas couronnées de réussite. L’exécution aura lieu le lundi 21 février à 16h30.


Exécution le 21 février 1944

Lors de l’exécution, le pasteur allemand Curt Georgi d’Osterrode va l’assister.  Il raconte «  Je garde du commandant Colin, l’impression d’un homme d’une tenue très forte, très maitre de lui, n’ayant jamais manifesté la moindre appréhension. Presque enjoué dans la conversation, il parlait beaucoup des siens. Volontairement détaché de tout ce qui n’était point sa famille ou sa foi religieuse, il lisait fréquemment la bible. »


Dernière lettre

Il écrit une lettre à son frère Jean dont voici le texte : 


«  Lyon, 21 février, 
Mon cher Jean. 
Le pasteur vient de m’assister ; dans deux heures ma vie terrestre aura pris fin et que Dieu soit loué de m’avoir fait sentir sa présence toutes ces dernières semaines. 
Condamné à Montpellier le 17 janvier, j’ai été transféré à Lyon en attendant la décision concernant ma grâce et celle de deux camarades. 
Cette grâce nous est refusée. 
Soyez courageux et plein d’espérance comme je le suis et toi mon cher frère sois le messager auprès de ma chérie, de mes fils,
 de Maman et de mes soeurs. 
Je pars en chrétien et en soldat, confiant et serein.
 Qu’il soit pardonné à nos ennemis et que nos enfants ne soient pas élevés dans la haine ; 
qu’ils soient « toujours prêts » à exécuter ou à subir les sentences de Dieu. 
Adieu à tous. 
Je vous embrasse en Jésus-Christ. 
Pierre »

Lettre de Pierre Colin à son frère Jean (21 février 1944)

Le lundi 21 février 1944, à 16h, une automobile de la Wehrmacht transporte les trois condamnés de la prison militaire au lieu d’exécution, le stand de tir de Lyon la Doua. A 16h30, Pierre est placé contre le parapet et trois minutes plus tard il tombe.

Le soir même, la notification de l’exécution est faite par les autorités allemandes : 
«le 21 février 1944, 
le ressortissant français Pierre Colin ancien commandant né le 11 août 1900 à Toul en dernier domicile à Montpellier 4 rue de Verdun 
a été condamné à mort le 17 janvier 1944 par un conseil de guerre pour avoir favorisé l'ennemi. 
Le jugement a été exécuté aujourd’hui. 
Tribunal du commandement du secteur d’armée France sud STL N° 596/43»
Notification de l'execution de Pierre Colin (21 février 1944)

Le corps fut retrouvé en août 1945 et identifié au fort de Lyon la Doua.





Obsèques nationales en 1945


Le 30 septembre 1945, la ville de Lyon célèbre des obsèques nationales des 77 victimes retrouvées dans le fort de Lyon.


Liste des 77 victimes face au peloton d'exécution allemand

Aujourd’hui Pierre Colin repose au cimetière militaire de la Doua à quelques mètres du lieu de l’exécution.


Cimetière militaire de la Doua

En 1973, la Base aérienne 726 à Nîmes est officiellement baptisée du nom de Pierre Colin. Elle est fermée depuis 1996.
Monument Pierre Colin Base aérienne 726




1 commentaire:

Melissa Colin a dit…

Bonjour, je suis à la recherche de mes ancêtre et mon grand père se nommais Pierre Colin tout comme son père que je n'ai jamais rencontrer. Tout ce que je sais c'est que pierre Colin mon arrière grand père aurais été avec une femme du nom de Eugènie Marguerite Loeffler, pourriez vous me dire si il s'agit de la même personne.
Cordialement
Mlle Colin Mélissa
mel92700@gmail.com